Family Trip in Vietnam #7 : Nha Trang

Pour rejoindre Nha Trang, notre destination suivante située à 500 km de Hoi An, nous avons opté pour le bus de nuit. Comme je vous l’expliquais dans mon article ici, ce mode de transport est le moins onéreux puisque vous pouvez joindre le Nord au Sud pour l’équivalent de 7 € (wi fi compris) !

Le billet que nous avons choisi nous permettait de nous arrêter à Nha Trang, puis Mui Nè, et enfin Ho Chi Minh Ville seulement en prévenant 24 heures à l’avance la compagnie. Le bus est plutôt confortable mais n’est pas adapté aux grands gabarits : les places sont étroites et comme on doit glisser ses pieds dans une sorte de caisson, mieux vaut faire moins d’1 m 80 ! Si les Soeurs ont adoré prendre le bus de nuit, je ne recommande pas ce mode de transport aux familles en général et aux enfants de moins de 7 ans en particulier. En effet, il n’est pas garanti de pouvoir trouver des places côte à côte, et le sommeil n’est pas des plus calmes entre les arrêts et les cahots de la route. Nous n’avons croisé aucune autre famille aventureuse mais plutôt de jeunes routards pour qui ce transport économique est tout à fait adapté.

Keep calm and drink coconut’s juice 😉

C’était épique :  pas de toilettes à bord, un trajet de  23 h 30 à 5 h 30 du matin sans arrêt officiel (quand je vous disais que c’était roots !), les arrêts officiels avec des toilettes plus que spartiates, les instructions pas claires en anglais (heureusement que je comprends le vietnamien), la conduite quelque peu chaotique, les ronfleurs, et pour finir un largage à 5 h 30 du matin dans un quartier inconnu, loin du centre ville et sans autre forme de procès…  Bref, il faut avoir le coeur bien accroché et ne pas être regardant niveau confort… Mais au final, cela nous a fait de chouettes souvenirs, avec une mention spéciale pour l’atmosphère particulière du trajet de nuit, où on traverse des villages fantomatiques et une campagne obscure.

Nha Trang a toujours été une station balnéaire très prisée au Vietnam, mes grand-parents y emmenaient déjà leurs enfants dans les années 50 ! Pour ma part, je n’y étais pas retournée depuis plus de 25 ans mais j’avais le souvenir de longues plages de sable doré et d’une eau incroyablement claire, et je voulais faire découvrir ces merveilles à ma famille.

Si la plage est toujours aussi belle, la ville a bien changé, tout comme la fréquentation. Désormais, ce sont les touristes russes qui sont les plus nombreux et qui peuvent profiter d’un affichage dans leur langue dans la plupart des commerces : les enseignes sont en russe, tout comme les menus. Nous nous faisions régulièrement alpaguer dans cette langue, c’est très surprenant !

Nous n’avons pas fait de tour sur les îles avoisinantes, promenade pourtant recommandée par les guides pour la beauté de la faune aquatique car Grande Soeur avait chopé une fièvre de cheval (le truc bien flippant quand tu es en vacances à l’autre bout du monde) et n’en aurait pas profité.

Du coup, nous avons limité les activités à la plage et à la visite des tours cham de Po Nagar et de la pagode de Long Son, où se trouve un énorme bouddha blanc de 14 m de haut ainsi qu’un bouddha couché impressionnant.

Nous sommes restés 2 jours et 2 nuits, ce qui est largement suffisant pour cette ville qui nous a laissé un sentiment partagé : beaucoup de touristes occidentaux, pour la plupart russes, une ville moderne avec beaucoup de grands hôtels en bord de plage… Hormis la baie qui est effectivement magnifique, nous lui avons trouvé peu de charmes…


L’intérieur d’une tour cham, encore vouée au culte

Bon, ok, on y mange super bien mais comme partout au Vietnam 😉

 

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Cultiver l’invisible

 – Biennale 2017 – Les mondes flottants -Musée d’Art Contemporain Lyon –

En 2018, je vous souhaite de cultiver l’invisible : du temps avec vos proches, de l’amour et de l’amitié à foison, de l’imagination à revendre, des rêves à poursuivre, des petits bonheurs et de grandes joies (et vice-versa), de prendre du plaisir pour tout, des attentions de chaque instant et de la tendresse, beaucoup !

Une nouvelle année, c’est toujours l’occasion de faire le point sur celle qui vient de s’écouler, notamment pour ce blog.

Avec sincérité et beaucoup de plaisir, je partage ici depuis 9 ans mes looks et mes découvertes, mes customisations et autres réalisations, mes destinations de voyage et mes astuces :  bref, la vie quoi.

En 2018, on poursuit la route ensemble si vous le voulez bien, et on verra bien où nos pas nous mènent !

 

Family Trip in Vietnam : Hoi An #1

Attention, ces 2 articles sur Hoi An peuvent vous donner une envie irrépressible d’acheter un billet d’avion pour le Vietnam…

D’avance, je décline toute responsabilité sur les conséquences financières ou professionnelles d’une telle décision 😉

Hoi An est une destination incontournable pour un séjour au Vietnam, autant pour son charme que pour sa relative quiétude.

Ville historique située au centre du Vietnam, à une trentaine de kilomètres de Danang, Hoi An est surtout connue pour sa vieille ville, composée de nombreuses maisons de marchands japonais et chinois et de temples tous plus beaux les uns que les autres.

Durant les 4 jours que nous avons passé sur place, nous avons logé au Paradise Hotel, en bordure de la ville, à 3 minutes à pied du centre de la ville et de son coeur historique (qui ne compte que 3/4 hôtels).

Cette localisation était vraiment appropriée car même si Hoi An connaît moins de circulation et donc de pollution que d’autres villes (notamment grâce à l’interdiction d’accès des véhicules à moteur dans la vieille ville), les touristes sont nombreux, voire très nombreux.

Pour accéder à la vieille ville, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, il faut s’acquitter d’un billet d’entrée, valable le temps de votre séjour, et qui donne aussi accès à 5 visites, à choisir dans les nombreuses choses à voir : concert de musique traditionnelle, entrée dans des maisons ou des temples, accès à des musées … A vous ensuite de payer les visites supplémentaires que vous souhaitez faire.

La ville regorge de tailleurs qui proposent de réaliser le vêtement de votre choix sur mesure en 24 à 48 h. Idem pour les accessoires en cuir : chaussures, sacs, ceintures sont réalisés dans le modèle et le cuir de votre choix. Pour ma part, je n’ai pas cédé aux sirènes du sur mesure (je sais, c’est incroyable), d’autant plus que j’avais déjà passé ma commande à Ho Chi Minh Ville. 

Les rues de la vieille ville, réservées aux piétons, se prêtent à la promenade, les façades portant très souvent les stigmates du temps et des nombreuses crues.

Voilà pour un premier aperçu de Hoi An, je vous dis à très vite pour la suite !

 

Family Trip in Vietnam : Danang

Pour rejoindre Danang, ville balnéaire à moins de 100 kilomètres de Hué, nous avons opté pour un trajet en train, histoire de varier les plaisirs.

En 2 heures de trajet, il y a eu 4 passages de chariots proposant de la nourriture !

Et oui, il y a bien la télé dans les wagons (bon, c’est un documentaire sur les serpents mais quand même !)

En plus, le parcours longe la mer et offre des points de vue fort jolis, notamment lorsque le train passe en contrebas du col des nuages, appelé ainsi car il est constamment enveloppé de brume.

Avec la végétation luxuriante, la mer en contrebas et les nuages, les paysages se teintent d’une certaine irréalité…

Danang est notre première halte en bord de mer : après le rythme de visites « culturelles » assez intense du début de séjour, nous voulions faire une pause dédiée au farniente et à la plage.

Et nous n’avons pas été déçus : si la ville n’a pas autant de charme que Hué ou Hanoi, elle est très prisée des vietnamiens pour ses magnifiques plages de sable blanc.

Pour le coup, nous avions choisi un hôtel à quelques mètres de la plage, sur la presqu’île, et pouvions à loisir profiter de la mer toute proche, qui affichait une température de 28/30 degrés !

Il s’agissait du Funtastic Beach Hostel, une auberge de jeunesse proposant des mini-appartements familiaux : l’ambiance était très sympathique, le prix imbattable et les lieux communs bien pensés : un petit-déjeuner servi sur le roof top, une salle de jeux avec une PS, babyfoot, piano et guitare, etc… Il y avait même un service de navette gratuite jusqu’à Hoi An, dont nous avons profité à la fin de notre séjour.

Connue pour avoir été une base aérienne importante de l’armée américaine durant le tout le temps de la présence des Etats-Unis au Vietnam. La ville connaît depuis 15 ans un développement économique considérable, grâce notamment à sa position géographique, au centre du pays.

C’est d’ailleurs assez surprenant de voir autant de gratte-ciels dans une ville de cette taille. Danang a su mettre en valeur ses bâtiments en peaufinant leur mise en lumières, c’est le cas des nombreux gratte-ciels qui bordent le fleuve Han, ainsi que des ponts qui l’enjambent.

Le pont du dragon fait notamment l’objet d’une animation tous les week-ends : la tête du dragon crache du feu et de l’eau dans une explosion de couleurs. Comme nous sommes arrivés sur place un dimanche, nous avons pu admirer le spectacle, en nous baladant sur les berges.

Les Soeurs n’ont pas trouvé ça grandiose, comparé aux animations de la Fête des Lumières mais si vous êtes de passage là-bas un week-end, ça vaut quand même le coup d’oeil, rien que pour être dans l’ambiance car les vietnamiens sont à fond : ils se réunissent en groupe, chantent, s’extasient, chacun cherchant à avoir le meilleur point de vue au milieu des marchands ambulants.

Même si la halte était purement destinée au repos et au farniente, nous en avons quand même profité pour visiter le musée de la sculpture Cham, fondé par un architecte français en 1919. Malheureusement un étage du musée  était en réfection et nous n’avons pu en voir qu’une partie.

Même si Danang n’est pas d’un grand intérêt culturel, en particulier pour un séjour de moins de 3 semaines au Vietnam, elle constitue une étape bien agréable quand on dispose d’un peu plus de temps. Son charme réside essentiellement dans une certaine authenticité car elle reste moins prisée par les touristes occidentaux. En plus, elle a une vraie politique de propreté, ce qui est assez avant-gardiste au Vietnam.

Enfin, qui dit proximité avec la mer dit fraîcheur des poissons et fruits de mer, que nous pouvions choisir vivants dans les bacs pour qu’ils puissent être cuisinés dans la foulée : un délice !

 

Family Trip in Vietnam : Hué #2

Après la cité impériale, je vous emmène visiter les tombeaux des empereurs de la dynastie Nguyen, situés à l’extérieur de la ville, dans un rayon de 20 kilomètres.

Tombeau de Tu Duc 

Il y a en tout 7 tombeaux situés à l’ouest de Hué mais nous n’avons vu que les 3 proposés dans le billet combiné Cité Impériale – Tombeaux : ceux de Tu Duc, Khai Dinh et Minh Mang.

Tombeau de Khai Dinh

Nous avons loué les services d’un chauffeur pour nous emmener sur les 3 sites mais il existe de nombreuses autres formules : circuits personnalisés, individuels ou collectifs, taxi, voiture individuelle ou bus, avec ou sans guide…

Si vous n’avez pas réservé votre circuit à l’avance, sachez que vous trouverez très facilement à le faire, dans des agences dédiées ou même dans les restaurants ou les bars, qui proposent des services touristiques.

Tombeau de Kaï Dinh

Il faut savoir que le choix de l’emplacement du tombeau est hautement stratégique : l’empereur ne pouvait trouver de repos dans la mort que si les règles de la géomancie sont appliquées. Ainsi l’orientation du site, l’harmonie des lieux et la végétation sont aussi importants que l’architecture en elle-même.

Tombeau de Minh Mang 

L’empereur fait construire son tombeau de son vivant, et peut même en profiter avant de mourir, tout comme Tu Duc qui y a même habité pendant 10 ans à la fin des a vie : il a pu flâner dans son pavillon de poésie et chasser dans les alentours en attendant que la mort ne le sépare de ses 100 épouses et concubines 😉

Tombeau de Minh Mang

Les sites sont généralement très vastes (plus de 12 hectares pour certains) et comprennent deux espaces : celui dédié à la sépulture  et celui réservé à la tombe en elle-même.

Il est fréquent de voir des statues de la garde d’honneur, destinée à veiller sur le mort, souvent placées comme des sentinelles de part et d’autre de la cour d’honneur.


Tombeau de Minh Mang

Si visiter des tombeaux peut paraître étrange, c’est absolument à faire à mon sens : les sites sont superbes, très paisibles et majestueux.

La localisation, la vue et la disposition des différents éléments naturels et architecturaux participent à une atmosphère particulière, emplie de sérénité et d’une réelle beauté.

Cet article clôt donc notre séjour à Hué, qui est une de nos villes préférées au Vietnam, pour son patrimoine historique mais également pour sa cuisine : impériale !

A très vite pour la suite !

Family Trip in Vietnam : Hué #1

De retour de la baie d’Halong, la navette d’Ethnic Travel nous a déposé directement à l’aéroport d’Hanoi afin que nous puissions prendre notre vol pour Hué, situé au centre du pays.

Cette ville de taille moyenne est l’ancienne capitale impériale du Vietnam : avec sa citadelle fortifiée et ses nombreux tombeaux d’empereurs, elle ne manque pas d’attraits et nous avions prévu d’y séjourner 5 jours afin d’avoir le temps de bien profiter de ses atours.

Du coup j’ai énormément de photos et même avec un tri drastique, il va falloir 2 articles pour vous parler de tout ce qu’on a visité !

Hué est traversée par la rivière des Parfums, qui sépare la vieille ville du reste de l’agglomération. Contrairement à Hô Chi Minh Ville et à Hanoi, elle compte peu de hauts bâtiments et la circulation y est moins dense, ce qui la rend très agréable à vivre, notamment en tant que piéton 😉

Notre hôtel, était situé dans la ville moderne, au sud-est de la citadelle et nous devions traverser le pont Trang Tien, construit par Gustave Eiffel pour rejoindre la vieille ville et la fameuse citadelle.

Erigée au tout début du 19ème siècle, cette ville fortifiée, la cité impériale, comprend les différentes résidences de l’empereur et de sa famille, dont la Cité pourpre interdite – sorte de citadelle dans la citadelle réservée à l’usage personnel de l’empereur – ainsi que les multiples lieux nécessaires à l’exercice de son pouvoir : salle de lecture, salle de bureaux et de réunion, théâtre, temples et jardins.

Les jardins sont à mon sens ce qu’il y a de plus beau à voir : des allées entières de bonsaïs, des buissons taillés, de magnifiques flamboyants et de jolis bassins remplis de nénuphars et de fleurs de lotus.

Nous avons consacré une bonne demi-journée pour arpenter toute la cité, nous perdant dans les multiples allées (pas toujours bien fléchées) et admirant les vestiges de cette splendeur passée.

Si le travail de rénovation a bien avancé (il faut savoir que la cité a beaucoup souffert des bombardements durant la guerre du Vietnam, notamment en 1968), il reste encore beaucoup à faire et certains monuments sont restés dans leur jus, ce qui à mon sens apporte encore plus de charme et de poésie à l’ensemble.

Les explications sont parfois succinctes mais ont l’avantage d’être rédigées en anglais et en français, ce qui est plutôt avantageux 😉 Mais il est aussi possible de faire appel à des guides pour un circuit commenté.

Au sud-ouest de la citadelle, se trouve la pagode Thien Mu, qui compte parmi les plus emblématiques du Vietnam : au-delà de sa tour octogonale de 7 étages, la pagode est aussi un foyer de contestation politique depuis les années 60.

Située au bord de la rivière des parfums, on peut y accéder par bateau depuis le centre de Hué.

Les jours que nous avons passé à Hué comptent parmi les plus chauds de notre séjour, notamment car le ciel était peu voilé et que du coup nous ressentions fortement les rayons du soleil.

Heureusement que nous avions la piscine à l’hôtel pour nous rafraîchir 😉 Je vous dis à très vite pour la suite de la visite Hué, direction les tombeaux impériaux !

J’aime Hué

Family Trip in Vietnam : la Baie d’Halong

Après 4 jours à Hanoï, nous sommes partis à la découverte de la baie d’Halong. Nous avions réservé notre circuit de 2 jours et 1 nuit auprès de l’agence Ethnic Travel, recommandée par une amie qui l’avait testée 2 ans auparavant et qui en avait été ravie.

Le matin du départ, une navette est venue nous chercher à l’hôtel pour nous conduire à Along, en compagnie de notre guide et des 5 autres touristes du groupe, des jeunes américains et un couple d’anglais.

Après 3 heures de route, nous embarquons à bord de notre bateau, avec un équipage composé d’un capitaine, d’un matelot, d’un majordome et d’un cuisinier.

Les cabines sont spacieuses et très confortables : elles disposent de l’électricité, de la climatisation et d’une salle de bain avec WC.

Nous quittons le port après avoir mangé et naviguons au milieu des innombrables îlots karstiques de la baie.

Si au départ nous voyons de très nombreuses embarcations autour de nous, la direction que nous prenons nous permet de nous éloigner des lieux les plus touristiques et de profiter du calme environnant.

Nous rejoignons le pont supérieur pour profiter de la vue et en prenons plein les yeux.

Les photos ne rendent pas hommage à la beauté des lieux : il se dégage de ce paysage une telle beauté paisible et envoûtante, une majesté incroyable, que les mots me manquent pour le décrire.

Le fait de glisser sur l’eau au milieu de ces montagnes qui ont vu passer les siècles sans que rien ne les altère, nous fait sentir bien petits et admiratifs devant tant de beauté.

Le bateau s’arrête à proximité d’un loueur de kayaks, perdu au milieu de nulle part, et nous partons pour deux heures de visite, équipés de nos gilets de sauvetage, sous un soleil de plomb (au secours).

Je n’ai pas de photos de cette sortie, ayant eu trop peur de ruiner mes appareils mais vous pouvez me croire sur parole : le point de vue à partir du kayak était sensationnel et les grottes que nous avons visitées incroyables.

Cette sortie restera dans nos souvenirs aussi pour la galère totale que nous avons vécu avec Grande Soeur, incapables que nous étions de maintenir le cap en pagayant. Heureusement mon Homme a eu la grande bonté de nous accrocher à son kayak et de nous remorquer car sinon nous y serions encore ;-).

Revenus à bord du bateau, nous avons pu profiter du soleil couchant avant de dîner. Puis retour sur le pont supérieur pour admirer les étoiles : nous mesurions notre chance d’être ainsi installés au milieu de la baie d’Along, dans un calme empli de sérénité.

 

Un gros orage s’est déclenché au moment du coucher et la pluie n’a pas cessée de tomber toute la nuit pour s’arrêter au petit matin : nous avons eu beaucoup de chance car nous avons pu faire notre excursion du lendemain, dans une autre grotte, avec un peu de « spéléologie » puisque nous avons dû nous contorsionner pour aller admirer la source où selon la légende viennent se baigner les fées.

Puis le bateau a mis le cap sur le port, que nous avons rejoint aux alentours de midi. De là, nous avons repris la navette en direction de l’aéroport d’Hanoi car la plupart d’entre nous embarquions pour de nouvelles aventures dans différentes villes du pays.

Voilà pour la baie d’Along, qui -je peux vous l’assurer – fait partie des plus belles choses qu’il m’ait été donné de voir.

Excellent (chaude) semaine à vous et à très vite pour la suite !

Family Trip in Vietnam : Hô Chi Minh Ville

Hô Chi Minh Ville, que tout le monde continue à appeler Saïgon, est l’ancienne capitale du Vietnam.

Vues de HCMV depuis le 42ème étage de la Bitexco Tower

Si Hanoï est depuis 1975 la capitale administrative du pays, HCMV en est indéniablement la capitale économique : 8 500 000 habitants, 19 arrondissements, 5 districts …

Saïgon River et HCMV à la tombée de la nuit – Saïgon Skydesk –

Bref, je vous fais grâce de la description façon Wikipédia pour vous décrire la ville en quelques adjectifs : tentaculaire, frénétique, dense, polluée, bruyante, complexe, énergique…

La Bitexco tower vue d’en-bas

Même si c’est là que je suis née, et où mes parents habitent désormais la moitié de l’année, je n’y étais pas retournée depuis 15 ans (et avant cela pour la 1ère fois il y a 25 ans) et je l’ai trouvée transformée : des immeubles modernes, des centres commerciaux avec les mêmes enseignes qu’en Occident, moins de pauvreté, plus de propreté…

Plus grand chose ne la distingue d’une grande ville de ce côté-ci du globe, si ce n’est la circulation intense, les marchés typiques et bien sûr le mode de vie.

Vendeur de bonbons ambulant

Stand ambulant de rambutans (fruits proches des litchis)

Je ferai certainement un article sur les différences notoires au Vietnam, mais aujourd’hui, je vous propose de nous concentrer sur notre séjour à HCMV.

Pagode de l’empereur de Jade – HCMV –

HCMV était donc la première étape de notre (long) voyage mais aussi la dernière puisque nous y avons passé 3 jours à l’arrivée et 4 jours avant le départ.

Détails de la pagode de l’empereur de Jade – HCMV –

Non parce que la ville mérite d’y passer une semaine mais principalement car mes parents résidant sur place, c’était une vraie commodité pour nous de nous poser et de nous sentir un peu comme à la maison.

Détails de la pagode de l’empereur de Jade – HCMV –

A l’arrivée cela nous a permis de nous acclimater en douceur et au retour de littéralement poser les valises afin de préparer tranquillement notre départ (et accessoirement, nous avons pu leur confier nos 2 grosses valises et de voyager léger en interne !).

De plus, mes parents étaient ravis de nous accueillir et de faire découvrir aux Soeurs les lieux de leur enfance.

Statue de la Vierge Marie sur le parvis de la Cathédrale Notre Dame de Saïgon

Comme ils habitent dans un quartier calme à proximité d’un grand axe, il nous était très facile de rejoindre le centre en 15 minutes, en prenant le bus.

Gare routière de Cholon – quartier chinois de HCMV –

Le réseau de bus à HCMV est très dense, ce qui nous a permis de voyager au contact de la population locale, pour 20 000 dôngs par personne (soit seulement 0,80 cts) le trajet. Il faut bien préparer sa monnaie à la montée et repérer son arrêt car les chauffeurs ne parlent pas anglais pour la plupart.

L’Opéra de Saïgon et l’Hôtel Caravelle 

Le palais de la réunification 

Si la ville est tentaculaire, l’essentiel des centres d’intérêts se situe au sein du District 1 : les bâtiments témoins de l’époque coloniale comme la cathédrale ou la poste centrale, les musées et parcs, tout comme les pagodes, les marchés et les centres commerciaux.

La poste centrale

Les trottoirs sont relativement praticables car assez larges et une fois dans l’hyper centre, les allées sont propices à la marche, si affronter la circulation très intense (et ses nuisances sonores) ne vous fait pas peur.

Intérieur de la poste centrale

Les marchés et les ruelles commerçantes proposent une multitude de souvenirs de plus ou moins bonne facture.

Stands dans le marché couvert Tran Huu Trang

En ce qui nous concerne, nous avons privilégié le marché du quartier de mes parents, très authentique et méconnu des touristes.

Marchands de fruits dans le quartier de mes parents

Mais le marché de Ben Thanh ou celui de Binh Tay à Cho Lon, tout comme le Saïgon Centre sont assez prisés des touristes : les stands débordent littéralement d’objets et on ne sait vraiment pas où donner de la tête tant l’offre est pléthorique.

Marché couvert de Ben Thanh

Parmi les choses à faire avec des enfants, il y a le Jardin Botanique qui présente une belle variété de plantes, ainsi qu’un zoo où les animaux semblent plutôt en bonne santé.

Comme vous avez pu le voir avec les photos de la ville, nous sommes montés sur la Bitexco Tower (262 m de haut), qui abrite au 48ème étage le Saïgon Skydesk, une plateforme d’observation qui permet de bénéficier d’une vue à 360° sur toute la ville : c’est très impressionnant car on réalise à quel point celle-ci s’étend de toute part, avec une densité incroyable.

La ville n’est toutefois pas de tout repos avec la pollution, la circulation, la densité de population et je pense qu’il n’est pas nécessaire d’y rester plus de 4/5 jours, pour s’imprégner de l’ambiance et visiter l’essentiel.

Voilà pour la découverte de Saïgon, j’espère que cela vous a plu ! Je vous dis à très vite pour la suite du périple !

 

Family Trip in Vietnam : l’organisation

Partir à l’autre bout du monde avec deux enfants pendant un mois, cela nécessite quand même de préparer son voyage un peu à l’avance. Loin de moi l’idée de vous donner LA formule magique mais je me disais que partager notre expérience concernant l’organisation d’un tel voyage pourrait intéresser certains d’entre vous.

Photo prise par Petite Soeur, aéroport international de Dubaï

Quand et combien de temps partir ?

Ce voyage, nous savions que nous allions le faire quand les Soeurs seraient en âge de comprendre, de se souvenir et de nous « suivre » facilement.

Nous voulions également passer plusieurs semaines sur place, pour avoir bien le temps de profiter du pays et de « rentabiliser » le billet d’avion. Du coup, cela signifiait partir durant les vacances d’été.

Si le mois de Juillet marque le début de la saison des pluies au Vietnam, celles-ci restent généralement cantonnées en fin de journée, alors qu’elles s’intensifient au mois d’Août et deviennent très fortes et continues en journée.

Fait pas beau, hein ? 😉

Ajouter à cela que les billets d’avion sont moins chers en Juillet, vous comprendrez pourquoi nous avons choisi de partir à cette période.

Notre avis a posteriori :

  • sur le choix du mois : même si nous avons dû faire sauter une semaine d’école à Petite Soeur, nous ne regrettons pas notre choix car à la fin du séjour, le temps commençait vraiment à changer vers plus de pluie, avec parfois des tempêtes en bord de mer.
  • sur la durée : un mois, cela permet de bien prendre le temps de visiter et de se poser, ce qui est indispensable pour tout le monde. Nous avons pu prévoir de rester plus longtemps dans des villes et garder une certaine souplesse et sérénité dans l’organisation de nos journées. Sur les derniers jours, les Soeurs commençaient à trouver le temps long et avaient hâte de retrouver leur environnement.

Quelle formule choisir ?

L’offre est énorme entre les circuits organisés, sur-mesure, semi-organisés, avec ou sans réservation d’hôtels, d’activités, de visites… Difficile de vous faire un comparatif, le mieux est de faire le point sur vos besoins, vos envies, votre propre expérience et bien sûr votre budget pour vous décider.

En partant avec des enfants, nous avons préféré le confort d’un vol « direct » à partir de Lyon, avec une escale à Dubaï, de 3 heures à l’aller et de 10 heures au retour (oui, dur dur sur le papier mais pas si terrible au final car arrivés à 4 h du matin, nous avons ainsi pu finir notre nuit et nous balader dans l’immense aéroport avant de rembarquer). Mais c’était le meilleur rapport qualité/prix/organisation que nous avons trouvé sur cette période.

Piscine sur le toit – Jasmine Hôtel – Hué –

Comme nous voulions être libres de construire notre parcours comme nous l’entendions, quitte à changer de programme au dernier moment en fonction de la météo, de notre humeur ou de notre forme, nous avons tout organisé nous-mêmes, à l’aide de différents guides que nous avions empruntés à la bibliothèque – cette technique nous a aussi permis de déterminer celui qui nous convenait le mieux et nous sommes partis sur le Lonely Planet -, des conseils d’amis et de mes parents, et de blogs.

Il est tout à fait possible de tout réserver une fois sur place, des moyens de transport en passant par les hôtels et les circuits. Toutefois, nous avons préféré faire quelques réservations à l’avance pour s’assurer d’avoir de la place, des prix intéressants et un parcours prédéfini.

Bienvenue à bord !

Notre avis a posteriori :

Cette formule nous a parfaitement convenu, il y avait un cadre général, au sein duquel nous avons pu nous organiser avec souplesse, en nous adaptant au fur et à mesure.

Quel rétroplanning mettre en place ?

La première chose à faire, c’est d’acheter les billets d’avion, et le plus tôt sera le mieux. Du coup cela veut dire qu’il faut être sûr de ses dates de vacances. Nous avons pris les billets début Janvier pour un départ début Juillet.

Budget : compter entre 650 et 750 € par personne. L’avantage financier de s’y prendre en avance, outre les économies sur les billets d’avion, c’est que les dépenses sont ainsi lissées sur plusieurs mois 😉

Bateaux au départ pour la baie d’Along

Ensuite, il faut s’occuper de tout l’administratif / officiel / médical :

  • les passeports : les Soeurs n’en avaient pas et les nôtres n’étaient plus valables. Compter 17 € pour les moins de 15 ans, 86 € pour les plus de 18 ans et 15 jours de délai pour Lyon en Février
  • les visas : environ 90 € par personne et 3 semaines d’attente, sachant qu’il faut les passeports pour demander les visas.
  • les vaccins utiles (tétanos, hépatite A…). Normalement les enfants sont à jour sur les génériques, après à vous de voir si vous souhaitez tous les faire ou pas, en fonction aussi des régions plus ou moins à risques… Pour l’anecdote, nous avons réalisé que nous n’étions plus à jour pour le tétanos 15 jours avant de partir, avec une rupture de stock sur le vaccin nécessaire… Gloups 😉

Une fois ces impératifs passés, il reste plusieurs mois pour réfléchir à ce qu’on veut visiter, les lieux incontournables et les envies…

Vue de la piscine sur le toit du Jasmine Hôtel – Hué –

Après avoir listé tout ce que nous voulions voir, nous avons dégrossi en éliminant les sites trop éloignés et avons privilégié ceux qui concentraient plusieurs centres d’intérêt. Pour élaborer notre parcours, les suggestions des guides sont également très utiles. Enfin, nous avons veillé à prévoir des phases de farniente avec des destinations « plage », et ce plutôt sur la fin de notre séjour.

Pour les hôtels, j’ai appliqué la méthode que m’a conseillée mon père, que j’ai trouvée très pratique : il s’agit de comptabiliser toutes les nuits, de l’arrivée au départ, et de déterminer le nombre de nuits que nous désirons passer dans tel ou tel lieu. Alors pourquoi les nuits et pas les jours ? Parce que c’est plus facile de s’y retrouver pour les réservations d’hôtels et pour les déplacements entre chaque lieu.

Notre chambre à l’hôtel Green Peace Hôtel – Nha Trang

Il ne reste plus qu’à calculer la durée du séjour dans chacune des villes, en prenant en compte les différentes activités et visites possibles pour pouvoir réserver les hôtels et les déplacements.

Notre avis a posteriori :

Etaler la préparation sur plusieurs mois avec un coup d’accélérateur sur le dernier mois convenait bien à notre fonctionnement : cela nous a permis de nous débarrasser des démarches administratives dès le début, d’avoir le temps de prendre des informations sur différents supports et de construire notre parcours en connaissance de cause. Le dernier mois plus intense nous a permis de bien nous mettre dans le bain car réserver les hôtels a rendu les choses plus concrètes.

Hôtels, déplacements, circuits : réserver ou pas ?

Notre chambre familiale au Jasmine Hôtel – Hué –

Il est tout à fait possible de ne réserver  que sa 1ère nuit à l’hôtel et effectuer ses réservations au fur et à mesure une fois sur place car l’offre hôtelière est très importante . Mais quand on voyage en famille, c’est un peu plus périlleux de s’en remettre au hasard, d’autant plus que nous voulions une chambre familiale et non pas 2 chambres, des petit-déjeuners inclus et un certain confort (climatisation et piscine dans la mesure du possible).

La piscine sur le toit du Jasmine Hôtel – Hué –

Pour les hôtels, nous sommes donc passés par booking.com, en checkant sur les guides des recommandations ou des coups de coeur. La réservation n’étant pas payante, nous pouvions ainsi avoir une bonne visibilité sur le budget à prévoir. Nous avons fait cela un mois avant le départ.

Budget : pour une chambre pour 4 personnes avec des prestations de type 3*, il faut compter entre 35 et 55 € la nuit.

Un king size bed de compete 

En ce qui concerne les déplacements entre les villes, c’est un peu plus complexe car il existe de nombreux moyens de transport et il n’est pas évident de se décider.

Pour les longues distances (entre 500 et 2000 km), nous avons privilégié l’avion pour une question de temps : pour relier Hanoi (Nord) de Ho Chi Minh (Sud), il faut compter 2 h 30 en avion, 30 h en train et quasiment 24 h en bus… Les vols intérieurs sont nombreux, toutes les villes « moyennes » sont desservies et il existe 3 compagnies aériennes, dont 2 low cost.

Nous avons pris 2 vols internes et sommes passés par le site de Go Voyages, environ 2/3 mois avant le voyage.

Budget : entre 20 et 50 € par personne selon la distance et les horaires

Il faut bien penser au transfert de l’aéroport à l’hôtel, que nous avons négocié directement avec l’hôtel via le site booking.com.

Le 3ème chariot de nourriture sur 4 en 2 h 30 de voyage !

Pour le fun, nous avons également pris le train pour relier Hué (centre) à Danang (centre aussi), distantes de 100 km : 2 h 30 de voyage en passant par le fameux Col des Nuages, avec des paysages de toute beauté et un confort qui n’a rien à envier aux voyages en avion low cost, les chariots repas en plus !

Budget : 7 € par personne

Nous avons également testé le bus couchette, ou Sleeping Bus, très prisé des jeunes voyageurs en sac à dos car vraiment pas cher. Un peu moins adapté aux familles mais avec des enfants à partir de 7 ans, c’est tout à fait faisable. Ces lignes Open Bus relient le nord au sud avec des haltes dans les principales villes. Nous avons testé une nuit dans le bus pour rejoindre Nha Trang (station balnéaire dans le sud) à partir de Hoi An (centre) : on n’y est un peu à l’étroit, les pause pipi sont rares (et vraiment pas ragoûtantes) mais cela permet d’admirer le paysage, contrairement à l’avion.  La conduite au Vietnam étant … euh disons pittoresque, il vaut mieux avoir le coeur bien accroché.

3 rangées de places couchées, 2 étages et nous et nous et nous

Nous l’avons pris à 2 autres reprises, mais cette fois-ci de jour.

Budget : moins de 30 € par personne, billet valable pour toutes destinations (dans un seul sens par contre) à partir du moment où vous avez indiqué vos arrêts au moment de l’achat. Ainsi vous pouvez vous arrêter le nombre de jours que vous le souhaitez dans une ville et reprendre le bus avec le même billet pour la prochaine étape. Il suffit de prévenir l’agence locale 24 h avant le départ.

C’est notre hôtel de Hanoi qui s’est occupé des billets de bus et de train : la plupart des hôtels propose ce service à leurs clients, tout comme la réservation de circuits touristiques.

Notre bateau pour la baie d’Along

Le seul circuit touristique que nous avons pris à l’avance, c’était pour la baie d’Along. Comme nous tenions vraiment à la découvrir dans de bonnes conditions, nous avons suivi les conseils d’une amie partie 2 ans plus tôt et avons sollicité Ethnic Travel, agence connue pour ses circuits un peu différents, loin des lieux touristiques et au nombre de voyageurs limité. Tout s’est fait par mail et nous avons versé 2 mois avant le départ un acompte correspondant à la moitié du prix. Nous avons réglé le solde directement à l’agence une fois à Hanoi.

Notre cabine pour la nuit : tout confort !

Budget : pour un circuit de 2 jours et 1 nuit sur le bateau, repas et transferts compris, compter 100 € par personne.

Pour les autres circuits, nous nous sommes décidés une fois sur place, et avons plutôt privilégié la location d’une voiture (avec chauffeur – c’est obligatoire -) à la journée pour les visites sur les sites avoisinants.

Notre avis a posteriori :

Nous avons été contents de nos choix d’hôtels, hormis le dernier qui était d’un standing un peu en deça des autres mais c’était également le moins cher, et d’avoir réservé à l’avance : c’est toujours agréable d’arriver dans un nouveau lieu et de se sentir attendu.

Piscine de l’hôtel Sunrise Village à Mui Nè, à 20 m de la plage

Pour le circuit dans la Baie d’Along, c’était également une très bonne chose d’avoir réservé à l’avance mais plus par commodité : cela nous a permis de comparer tranquillement dans notre canapé les différentes prestations et de prendre notre décision à tête reposée. Si nous avions fait notre choix sur place, devant l’offre pléthorique des agences et des circuits, nous aurions dû nous décider plus rapidement, sans être vraiment certains de faire le bon choix.

Et ne pas s’être engagés sur d’autres circuits était judicieux : nous avons pu prendre en compte la météo, la fatigue, et les envies de chacun avant de nous engager.

Je me rends compte que ce premier article sur le Vietnam est déjà bien trop long donc je vais en rester là pour l’instant !

A très vite pour la suite !